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agave neomexicana

„Mescal“ und die Mescalero Apachen

Mescal mit „s“ geschrieben als Ausdruck der gekochten Agave
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Mescalero Apachen und Mezcal

Agave neomexicana, sollte nicht mit dem Mescal, Lophophora williamsii, verwechselt werden, der die Quelle einer halluzinogenen Droge ist, oder der giftigen Mescalbohne, Sophora secundiflora). Mescal mit S geschrieben bedeutet eben gekochte und getrocknete Agave

Die menschliche Geschichte der Zubereitung von Mescal in der Neuen Welt reicht mindestens 5000 Jahre zurück. Neben der Verwendung als Nahrungsmittel wurde Mescal, der sehr faserig ist, auch zur Herstellung von Haarbürsten, Sandalen, Seilen, Körben und Fasernetzen verwendet. Aus den großen Knollen wurden auch Feldflaschen und Fiedeln hergestellt, und aus den hohen, stabilen Stängeln wurden Stangen für Tipis gefertigt. Mescal lässt sich auch leicht trocknen und für den späteren Gebrauch aufbewahren. (Eine Geschichte aus den 1860er Jahren erzählt von einem Angriff auf die Mescalero-Apachen, bei dem bis zu 20.000 Pfund getrockneter Mescal vernichtet wurden.)

Ein wichtiger Aspekt der Mescal-Röstung ist die Art und Weise, wie sie den auf dem Land lebenden Menschen mit dem Land selbst verbindet. Verwurzelt im Boden, wird der Mescal von den natürlichen Elementen der Erde und des Himmels genährt. Der Zerfall der Berge selbst bietet ein Medium, auf dem die Pflanze wachsen kann; im Gegenzug wird jede Pflanze von der Sonne, den Winden, den Wolken, dem Regen und dem Schnee unterstützt.

Wenn wir Mescal ernten, zubereiten und essen, fügen wir einen kleinen Teil von jedem dieser Elemente zu unserem eigenen Leben und Wesen hinzu. Wir werden physisch und spirituell mit dem Land verbunden, auf dem wir leben, und mit allen Lebensformen und Elementen, die es enthält. Wir erkennen, dass es letztlich diese Erde ist, die uns mit den Ressourcen versorgt, die unser eigenes Leben nähren. Nur durch dieses Bewusstsein und eine sensible, respektvolle Herangehensweise an das Leben mit dem Land können wir jemals hoffen, in der Wüstenumgebung zu überleben und letztendlich zu gedeihen.

Um die Röstung vorzubereiten, ernten wir jedes Jahr 18 bis 20 Mezcal-Pflanzen aus den nahegelegenen Guadalupe Mountains und anderen Gebieten, wobei wir immer darauf achten, einen bestimmten Standort nicht zu sehr auszunutzen. Wir entfernen die Pflanzen etwa bei der zweiten Blattschicht in der Rosette aus dem Boden. Damit ersparen wir uns das mühsame Abhacken der Wurzeln und lassen sie im Boden, wo sie bis zu sechs oder acht neue Triebe ausbilden werden. Das Werkzeug, das wir dafür verwenden, ist ein einfacher Eichenkeil, der etwa einen Meter lang ist und einen Durchmesser von 4 bis 5 Zoll hat.

Während der Ernte wird jeder Teil der Pflanze respektvoll behandelt und gesegnet. Für die Mescalero-Apachen besteht ein Teil des Geheimnisses dieses Rituals darin, dass die Pflanze, obwohl sie geerntet und daran gehindert wird, zu blühen und Samen zu produzieren, sich dennoch regeneriert und vegetativ neue Pflanzen hervorbringt.

Bevor wir die Grube benutzen können, um den Mescal zu backen, beginnen wir mit einer gründlichen Reinigung, bis zum Grundgestein. Wenn sie vollständig gereinigt ist, ist die Grube 4-1/2 bis 5 Fuß tief und erstreckt sich über eine Fläche von etwa 18 Fuß im Durchmesser – viel größer als im ersten Jahr der Röstung.

mescalero apaches

Dann kleiden wir die Grube mit einem Fuß oder mehr Fels aus. Die Apachen bevorzugen abgerundete Flusskiesel aus Kalkstein, die von Faustgröße bis zu etwa der Größe eines Fußballs reichen. Drei oder vier Steine von noch größerer Größe werden gleichmäßig zwischen den anderen Steinen verteilt, und ein besonders großer Stein wird für die Mitte der Grube reserviert.

Wenn die Grube vorbereitet ist, sammeln wir große Mengen an trockenen Stängeln des Gramma-Gras auf und legen sie beiseite. Nachdem die Meskal geerntet und die Blätter um den basalen Stängel herum abgeschnitten wurden, um alle sichtbaren grünen Teile zu entfernen, sind wir bereit zu beginnen.

Wir verbrennen Eiche in unserer Grube, da sie von den Apachen bevorzugt wird, weil sie die besten Kohlen liefert. Das Feuer wird an einem Mittwoch gegen Mitternacht in der Grube angezündet und brennt bis 10 Uhr am nächsten Morgen hart. Dann werden, begleitet von entsprechenden Gebeten in der Sprache der Mescalero (Athapaskan), die Mescal-Pflanzen direkt auf die heißen Kohlen gelegt. Das angefeuchtete Grama-Gras wird schnell auf die Pflanzen in der Grube gelegt. Das Loch wird dann mit einer Lage angefeuchteter Jutesäcke abgedeckt, als zusätzliche sicherung gegen Wärme- und Feuchtigkeitsverlust und um zu verhindern, dass Schmutz auf die Mescal-Köpfe fällt.

Die Grube wird komplett mit bis zu drei Fuß Erde abgedichtet und vier Tage lang gebacken. Während des Versiegelungsprozesses wird besonders darauf geachtet, dass kein Dampf an den Rändern der Grube entweicht. Die Grube wird regelmäßig auf die Entstehung von Öffnungen oder Rissen überwacht, die sich während der ersten Tage bilden können, und diese werden abgedichtet, sobald sie entdeckt werden.

Nach vier Tagen wird die Grube geöffnet und der noch heiße Mescal wird mit allen Anwesenden geteilt. Der Geschmack des Mescals variiert, von süßlich an der Außenseite bis hin zu eher pflanzlich in der Mitte seines Herzens. Die Leute haben seinen Geschmack mit dem von süßer, klebriger Melasse, frischen Birnen, Süßkartoffeln oder sogar hochwertigen Rosinen verglichen. Viele betrachten Mescal so, wie sie jerked, sonnengetrocknetes Rindfleisch oder Wildfleisch betrachten würden. Mescal-Pudding, ein Lieblingsrezept der Apachen, erfordert das Mischen von faserfreiem Fruchtfleisch mit Pinon, gemahlener Schale und Sumachbeeren.

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Jedes Jahr bringen die Traditional Counselors bis zu 10 der gebackenen Mescal-Köpfe, die jeweils zwischen 8 und 35 Pfund wiegen, in das Mescalero-Apachen-Reservat zurück. Diese werden unter den Festspendern für ihre eigenen Zwecke verteilt. Zu den heiligen Verwendungszwecken von gebackenem Mescal gehört das Essen während der Pubertätsriten für junge Mescalero-Apache-Frauen, die während einer achttägigen Zeremonie in das Frausein eingeführt werden.

Die traditionellen Berater der Mescalero-Apachen, Männer und Frauen, die eine Vielzahl religiöser Aufgaben erfüllen, spielen ebenfalls eine wichtige Rolle beim Braten. In diesem Jahr wurden die Tanzgebete unter der direkten Kontrolle und Aufsicht von Nathaniel Chee durchgeführt; die Gebete für die Ernte und während der Platzierung des Mescals in der Grube wurden von Evelyn Martine durchgeführt. Außerdem gibt es eine traditionelle Segnungszeremonie durch die Mescalero Apache Mountain Spirit Dancers, die ihre speziellen Gebete in den Ablauf einbringen. Sie segnen die Pflanzen und Tiere, ihr eigenes Volk, die Menschen der Gemeinde und die Anwesenden bei der Zeremonie.